Isla de Santa María - excursión a Pico Alto

Esta semana se me ocurrió hacer una excursión y subir hasta el pico más alto de la isla, que se llama precisamente Pico Alto y tiene 590 metros de altura; para hacerlo más completo pasé primero por la playa antes de iniciar la subida, aunque no llegué a darme un chapuzón porque era todavía muy temprano y acababa de desayunar.

Este es el camino para bajar hasta la playa, ahora está todo algo seco porque llevamos 2 meses que casi no llueve nada, y como se puede ver al fondo sigue habiendo manchas reflectantes en el Mar como aquellas que comentaba en junio, después de meses observándolas mi conclusión es que se forman debido a la condensación cuando baja mucho la temperatura por la noche, aparentemente hay algo en el aire que se deposita disuelto en el rocío, y ese algo impide que dicho rocío se disuelva fácilmente en el agua de mar:

Bajando a la playa de Malbusca

Cuando llegué a la playa serían las 8:30 de la mañana, y a pesar de ser la playa más concurrida de la isla no se veía un alma, en conjunto me pareció que había muy poco movimiento para la época del año que es, yo iba con el desayuno en la mochila y la esperanza de comprar un helado de postre... pero nada, lo bueno es que así es muy fácil ahorrar dinero:

Praia Formosa en la isla de Santa María

Me llamó la atención que han puesto un punto de recarga para coches eléctricos, han debido de ponerlo hace poco porque todavía estaba la acera cortada para que el cemento se endureciese:

Punto de recarga para coches eléctricos en la Isla de Santa María

Lo que me sorprende de esto es que aquí en la isla el 85% de la electricidad se genera quemando gasoil en una pequeña central eléctrica, con lo cual si esa electricidad hay que almacenarla en las baterías de un coche eléctrico y luego usarla para moverlo, la eficiencia energética probablemente sea menor del 10%, es decir, que para mover un coche eléctrico en esta isla haría falta 10 veces más gasoil que para mover uno de gasoil, o en otras palabras, que si todos los coches de la isla fuesen eléctricos sólo una de cada 10 personas que hoy tiene coche podría seguir teniéndolo, eso suponiendo que hay disponible la misma cantidad de gasoil, no menos... se mire como se mire los números no cuadran.

Pero bueno, yo como nunca he tenido coche no me hago mucho problema por ello, es sólo que me parece un sin sentido que lo fomenten en un sitio donde la electricidad se genera precisamente quemando gasoil, supongo que será para que la gente tenga confianza en el futuro.

Siguiendo con la excursión, al poco de comenzar el ascenso se empezaron a formar estas nubes de borreguillo como las llamo yo, hay quien dice que son artificiales y su función es darnos sombra porque la capa de ozono está hecha jirones y el Sol hace más daño que antes... yo como era mi día libre no le di mayor importancia y seguí adelante agradeciendo la sombra:

Nubes de borreguillo en la Isla de Santa María

Afortunadamente la mayor parte del camino discurrió a la sombra de los árboles, árboles auténticos, no artificiales, a menudo el follaje era tan denso que el camino se ponía bastante oscuro:

Camino a Pico Alto en la Isla de Santa María

En algunos tramos el camino es literalmente una zanja horadada en el terreno a lo largo de siglos de uso, en vez de fomentar el coche eléctrico podrían volver a las carretas de tracción animal, estaría bien subir por ese camino en una pintoresca carreta tirada por un par de burritos, eso si que podría dar alegría en el presente y esperanza en el futuro, y no un poste con dos enchufes:

Camino antiguo hundido en el terreno

Existen varias leyendas locales que cuentan como en ese preciso camino alguien que subía solo se encontró un caballo blanco que le llevó hasta arriba y luego desapareció por arte de magia, hay muchas historias de ese tipo aquí en Azores, pero a la mayoría de personas no les gusta hablar de ellas por si les toman por supersticiosos o atrasados, es una pena que ese acervo cultural se vaya perdiendo.

Ya según se va llegando a la cima el camino se convierte en un sendero que atraviesa un bosque con muchas criptomeras japónicas, son los mismos árboles que aparecen en la película "Mononoke Hime", pero aquí no hay ni lobos ni princesa de los bosques (que yo sepa), tampoco he visto ningún totoro:

sendero por entre criptomeras japónicas

Estos árboles son los que se usan en Azores para hacer casi todos los tejados y vigas de las casas, así como muchos muebles y otras cosas, es una madera barata, ligera, y bastante lóngeva, yo mismo mismo me he hecho varias estanterías con ella, es muy fácil de trabajar y queda muy bonita, sedosa al tacto (si no se barniza) y con unas tonalidades que van del rosa al cobre pasando por tonos muy claros.

Cuando se va llegando a la cumbre lo primero que llama la atención es esto, que aunque pueda parecer un balón de fútbol o incluso un ovni se trata de una especie de radar para ayudar en la navegación aérea, ya que desde esta isla se controla el tráfico aéreo de una buena parte del Atlántico Norte:

Radar de Santa María asomando entre los árboles

Visto de lejos parece mucho más pequeño de lo que en realidad es, pero cuando te acercas es como un edificio de 5 plantas y funciona de manera autónoma mediante generadores de gasoil, un buen sitio donde encontrar combustible si no hubiese en la gasolinera:

Radar de Santa María

La instalación no está exenta de polémica, hay quien dice que a raíz de su puesta en funcionamiento hubo un aumento de problemas de salud entre las personas que la tienen en frente de su casa; yo realmente no puedo opinar sobre ello porque hace poco que vivo aquí, y afortunadamente mi casa está también en una ladera totalmente a resguardo donde por no tener no tengo ni cobertura de móvil, es más, desde hace un año y medio no tengo ni móvil.

La siguiente foto está tomada ya desde el Pico Alto mirando hacia el Este, el pueblo que se ve abajo es Santa Bárbara:

Santa Bárbara vista desde el Pico Alto

No sé si se aprecia, pero hay una especie de neblina en el aire, es raro el día que no la hay, hay quien dice que son productos químicos en suspensión para poder crear nubes y controlar el clima con diversos fines, otros piensan que son cosas todavía peores... yo prefiero no darle muchas vueltas al asunto, total la conclusión de todo ello, suponiendo que sea cierto, es que habría que vivir en un búnker con unos filtros de aire carísimos; es decir, que si no eres millonario no necesitas preocuparte.

Y esta otra foto es mirando hacia el Oeste, como se puede ver la isla es pequeñita, tan sólo 97 km², cuando subes al Pico Alto tomas conciencia de ello, pero el resto del tiempo tienes la sensación de que es enorme:

Oeste de Santa María visto desde Pico Alto

Lo cierto es que el Pico Alto parece más bien una Llanura Alta, esto me sorprendió mucho porque en esta zona de la isla es difícil encontrar terreno llano, supongo que allanarían el terreno para hacer la carretera y las instalaciones de antenas de telecomunicaciones que hay por todos lados, estas están ubicadas sobre un búnker de varias plantas de la Segunda Guerra Mundial que me imagino que en origen albergaría baterías antiaéreas:

Antenas de telecomunicaciones en el Pico Alto de Santa María

Y para colmo, lo que hay entre las antenas civiles y las militares es un conjunto de pequeños monumentos funerarios recordando un accidente aéreo ocurrido en Febrero de 1989, cuando un Boeing 707 se estrelló precisamente aquí, falleciendo los 144 ocupantes del avión, la inmensa mayoría de nacionalidad italiana; iban camino de Punta Cana en la República Dominicana para pasar ahí sus vacaciones:

Placa conmemorativa del vuelo M7231T que se estrelló en la isla de Santa María

Fue una auténtica tragedia, ya que les faltaron apenas 20 metros más de altura para no haberse estrellado... todo fue debido a un cúmulo de errores humanos fácilmente evitables, como dicen los portugueses "para morir sólo hace falta estar vivo".

Bueno, pues en resumen esto fue la excursión, en el camino de vuelta a casa ya estaba cansado y sin muchas ganas de sacar fotos, en total fueron 8 horas de caminata, bastantes más de las que estoy acostumbrado.

Como se puede ver en los tiempos que corren hay cosas incómodas se mire donde se mire, a menudo es difícil encontrar un equilibrio para mirar la realidad de frente sin dejar que esta te desanime, yo lo intento a mi manera con distintos grados de éxito, supongo que la clave está en apreciar y disfrutar de lo bueno que tenemos en el aquí y ahora sin anticipar las cosas complicadas que podrían estar a la vuelta de la esquina.

Hacemos lo que podemos ;-)

 

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14/Oct/2021 Fito dice:

Muchas gracias Nacho por compartir esta jornada de excursión y naturaleza. El comentario que haces al respecto del punto de recarga de coches eléctricos es totalmente acertado, desgraciadamente en el tema este de la energía, se ha cíado en un sinfín de tópicos, y nadie quiere "quedarse atrás", y estoy seguro que ese es el motivo por el que han instalado ese punto de recarga, seguramente por ello recibirán alguna subvención por parte del organismo correspondiente, independientemente del orígen de la energía que lo alimente. ¿Te has preguntado cuánto contamina el producir un panel solar?, estoy seguro que una considerable parte de su vida útil la emplea en "pagar" a la tierra la contaminación que generó, pero al menos el compensa en algo dicha contaminación, el punto de recarga que han montado allí cada vez contaminará más en la medida en que se utilice... Un abrazo

30/Aug/2021 Analía dice:

Hola Nacho! Qué vívido tu relato! Me encantó, es un poco como si uno estuviera allí mismo. Especialmente el tema del uso de la energía eléctrica para los automóviles, y la relación con el gasto de combustible fósil, da muchísimo que pensar...mi mensaje viene bastante atrasado esta vez, pero he estado pensando bastante en todo lo que escribiste...creo que estás en un muy buen lugar para estos tiempos...más adelante se verá, pero hoy por hoy, creo que la mayoría de la gente querría estar en un lugar así. Te mando mis saludos afectuosos con mis mejores deseos de que estés super bien!

Nacho responde:

Gracias Analía, lo de que esta isla sea un buen lugar para los tiempos que corren, es un poco relativo, mucha gente piensa eso pero yo no lo tengo tan claro, depende mucho de lo que ocurra en los próximos meses y años, lo ideal sería que la situación mejorase en todo el mundo, de lo contrario las desgracias llegarán a todos lados.

26/Aug/2021 Silvia dice:

Estimado Nacho: muy interesante todo lo que publicas en tu Blog. Bellísimos los lugares que visitas y tambén muy bello lugar donde vives!! Todo lo mejor para ti! Saludos desde Buenos aires.

23/Aug/2021 gallego dice:

Si las Azores no son el paraíso, se le parecen mucho. Todo un placer el lugar y su la vida sencilla y sin prisas. Nada que ver con esos hormigueros de asfalto y cemento llamados 'ciudad'.

23/Aug/2021 Ana dice:

Buenos días Nacho. Gracias un día más por seguir compartiendo retazos de tu vida. Desde esas vistas la isla, a pesar de algunas de las dudas que planteas, se ve preciosa. Te considero un afortunado por ser, a pesar de las dificultades, una persona "libre"; hoy en día no es tan fácil conseguir esos grados de libertad. Disfruta de la vida todo lo que puedas en el aquí y el ahora; como dicen los portugueses, algo que también decía mi padre mientras vivió, para morirse lo único que hace falta es estar vivo. Un abrazo y feliz semana.

Nacho responde:

Entiendo lo que dices Ana, soy consciente de que disfruto de más libertad que la media de personas, el problema es precisamente ese, que la mayor parte de personas a mi alrededor tienen más problemas de lo que debieran.

23/Aug/2021 Miguel dice:

Me pregunto Nacho si no echas en falta compañía en tu día a día. Una pareja, algún buen amigo... A mí me pasa, y creo que tener esas relaciones íntimas ayudan a tolerar mejor lo mucho de desagradable de la configuración del mundo actual. Siempre me pareció difícil ir de manera individual por la vida, es bastante pesado, pero entiendo que a veces no hay demasiada buena oferta que escoger. Un saludo

Nacho responde:

Depende del día, si que es verdad que aquí las cosas a nivel social son algo limitadas, de hecho si no fuese por la historia del virus ya haría tiempo que me habría ido, pero de momento toca esperar y ver.

23/Aug/2021 Carlos Antonio dice:

Hola Nacho, acabo de leer tu post. Sin duda, caminar es un ejercicio físico muy bueno para el cuerpo, yo también lo hago y aunque vivimos en países diferentes, gracias a la tecnología podemos interactuar como lo estamos haciendo ahora. La naturaleza es muy bella, yo hoy me tope con una mariposa. Yo también quisiera encontrar ese equilibrio. Saludos.

23/Aug/2021 Anónimo dice:

La primer película animada japonesa que vi, fue mi Vecino Totoro. Una aparición totoriana sería una señal real de que algo grande se acerca. Esas manchas sobre el agua bien podrían deberse a la actividad de ciertos microorganismos. En cuerpos de agua cerrados es más común que pase, pero en los abiertos puede ocurrir igual. Hace poco más de setenta años, mi abuela emprendía viajes de peregrinación (ella es católica), en carreta jalada por bueyes, de más de 300 KM. Y me cuenta que había creyentes que hacían la misma romería recorriendo el doble o triple de esa distancia. La eficiencia energética REAL es un tema que más temprano que tarde nos veremos obligados a practicar con sinceridad. Gracias por mostrame parte de los lindos parajes de tu isla, Nacho.

22/Aug/2021 Dino dice:

Hola Nacho, Un saludo grande desde Barcelona, son años q te leo, y todo empezó cuando quería saber mas sobre :” como irme de ruta al mundo con un volkboat”…de alli te he conocido. Hacia mucho q no te leía, y después de esta caminada la paz q me trasmites sigue siendo igual. Buena vida …..

22/Aug/2021 ópalo dice:

Hola Nacho, bello recorrido. Claramente puede que desanimen esos detalles, sin embargo valoro la alquímica acción de informarlas! Vivo en el 6to piso de un edificio en medio del centro. Lo más natural que hay, es la madera del parqué, un par de macetitas, las palomas, los murciélagos y alguna que otra iguanita. Por tal los valoro mucho, aunque no estén en el Top-Ten de los animales estereotípicamente amados! Hacen que la energía de un cubo de cemento circule. Bueno y el cielo turquesa y el sol, que siempre están ahí... hay que agradecer. Sin carretas! jaja, un placer Bendiciones

22/Aug/2021 César dice:

Buenas noches. Muchas gracias. Interesante recorrido y lo anoto, para tenerlo en cuenta, si visito esta isla. En estos momentos estoy en la isla de El Hierro, haciendo senderismo unos días. Siempre se aprenden cosas nuevas y se disfruta de la naturaleza. Un abrazo

 

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Nacho, el autor de esta web

Nacho (el autor de esta web)

En otros tiempos informático, desde 2004 vivo de una forma más coherente conmigo mismo, siendo esta web consecuencia directa de ello, la creé para promocionar mi consultorio y acabé hablando de todo tipo de cosas.

Nací en España hace 43 años, y después de andar viendo mundo en un velero durante 10 años, finalmente decidí establecerme en la isla de Santa María (Portugal), un oasis de paz, tranquilidad y belleza en este planeta cada vez más atribulado en el que vivimos.

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